Die Alzheimer-Krankheit ist eine Erkrankung des Gehirns, die Ihre Fähigkeit zu denken, zu lernen, zu organisieren, tägliche Aktivitäten auszuführen und sich an wichtige Details zu erinnern, schnell beeinträchtigt. Es ist die häufigste Form der Demenz. Nach Angaben der Alzheimer’s Association leben 6 Millionen Amerikaner mit der Krankheit – eine Zahl, die bis 2050 voraussichtlich auf 12,7 Millionen ansteigen wird. Und fast zwei Drittel der Amerikaner mit Alzheimer sind Frauen. Obwohl es derzeit keine Heilung oder Behandlung für Alzheimer gibt, gibt es glücklicherweise Möglichkeiten, wie Sie Ihr Risiko verringern können.Die Neuropsychologin Jessica Caldwell, PhD, hilft beim Aufschlüsseln der Gründe, warum Frauen möglicherweise stärker von Alzheimer betroffen sind als Männer, und gibt Tipps, die Ihnen helfen können, der Krankheit vorzubeugen.

Wie sich Alzheimer auf Frauen unterschiedlich auswirkt

Es ist nicht ganz klar, warum Frauen häufiger von Alzheimer betroffen sind als Männer, aber es können mehrere Faktoren eine Rolle spielen. Laut Dr. Caldwell neigen Frauen dazu, schneller abzunehmen als Männer, nachdem sie eine Alzheimer-Diagnose erhalten haben. Frauen leben in der Regel auch länger als Männer, und obwohl der Risikofaktor Nr. 1 für Alzheimer das Altern ist, ist das möglicherweise nicht die ganze Geschichte.

„Einige der Gründe könnten Artefakte unserer Diagnosesysteme sein“, sagt Dr. Caldwell. „Wir wissen zum Beispiel, dass Frauen tendenziell ein besseres verbales Gedächtnis haben als Männer, und unsere Tests stützen sich auf das verbale Gedächtnis. Es ist also möglich, dass Frauen nicht so früh diagnostiziert werden, weil unsere Tests diese wichtigen Veränderungen des verbalen Gedächtnisses übersehen.“

Darüber hinaus sind die Menopause und der Östrogenverlust ein großes Untersuchungsgebiet für Alzheimer, da Östrogen einen Bereich des Gehirns (den Hippocampus) unterstützt, der für die Bildung neuer Erinnerungen verantwortlich ist. Es ist dieser Teil des Gehirns, der zuerst angegriffen wird, wenn sich Alzheimer entwickelt, so dass Frauen mit zunehmendem Alter möglicherweise noch stärker betroffen sind. Außerdem haben Frauen im Vergleich zu Männern ein stärker erhöhtes Alzheimer-Risiko, wenn sie ein Gen tragen, das mit spät einsetzender Alzheimer-Krankheit assoziiert ist. Aber auf der anderen Seite gibt es eine Forschungslinie, die darauf hindeutet, dass das Vorhandensein von zwei X-Chromosomen Frauen einen Vorteil verschaffen könnte.„Es gibt keine einfache, geradlinige Geschichte“, sagt Dr. Caldwell. „Wir müssen Alzheimer so betrachten, dass es unsere Genetik, unsere Umwelt und unser eigenes Verhalten betrifft.“

Kann der Alzheimer-Krankheit vorgebeugt werden?

Da nicht klar ist, was sich direkt darauf auswirkt, ob Sie Alzheimer entwickeln oder nicht, gibt es mehrere Bereiche, auf die Sie sich konzentrieren können, um Ihre potenziellen Risiken zu verringern.

„Forschungen zeigen, dass bis zu 40 % der derzeit diagnostizierten Alzheimer-Fälle hätten verhindert werden können, wenn wir damals gewusst hätten, was wir heute über Risiken im Lebensstil wissen“, bemerkt Dr. Caldwell.

Viele dieser Möglichkeiten, Ihr Risiko zu reduzieren, konzentrieren sich auf einen ganzheitlichen Ansatz für ein gesundes Leben, aber einige konzentrieren sich auf die Gesundheit und das Wachstum Ihres Gehirns.

Suchen Sie eine Behandlung für Bluthochdruck und Diabetes

Wenn Sie Diabetes haben, baut Ihr Körper eine Resistenz gegen Insulin auf (ein Hormon, das hilft, Ihren Blutzucker zu kontrollieren). Insulinresistenz ist eng mit Entzündungen verbunden, und wir wissen, dass Entzündungen dazu beitragen, eine Proteinanhäufung in Ihrem Gehirn zu erzeugen, die mehrere seiner Funktionen stört.

In ähnlicher Weise ist Bluthochdruck (Hypertonie) als Risiko für Alzheimer ein Grund zur Sorge, da er den Blutfluss beeinträchtigen könnte, der für die Funktion von Teilen Ihres Gehirns erforderlich ist.

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„Was gut für das Herz ist, ist gut für das Gehirn“, sagt Dr. Caldwell. „Es kann hilfreich sein, Ihre Ernährung zu ändern und Dinge zu tun, um das Risiko dieser Erkrankungen zu verringern.“

Regelmäßig Sport treiben

Dies ist möglicherweise das Wichtigste, was Sie tun können, um das Alzheimer-Risiko zu verringern, da es sich so positiv auf Ihre allgemeine Gesundheit auswirkt. Neben der Verbesserung der Gesundheit von Herz und Gehirn ist regelmäßige körperliche Aktivität gut, um Ihre Stimmung zu verbessern und Ihren Stress in Schach zu halten. Hochintensives Intervalltraining (oder HIIT) erhöht den Spiegel eines bestimmten Proteins, das das Wachstum von Gehirnzellen fördert. Aber auch kleine Formen der körperlichen Aktivität können helfen, wie Meditation, Yoga und Aktivitäten, die Achtsamkeit fördern.

„Studien zeigen, dass regelmäßige Aktivität, sogar Gehen, im Alter gesund für das Gehirn sein kann“, sagt Dr. Caldwell. „Übung erhöht direkt die neurale Chemie, die die Gesundheit des Gehirns und die Fähigkeit, Zellen zu wachsen und zu erhalten, unterstützt. Das gilt unmittelbar nach dem einmaligen Training und nachhaltig, wenn Sie über einen längeren Zeitraum trainieren.“

Vermeiden Sie das Rauchen und übermäßiges Trinken

Darüber hinaus sollten Sie alles vermeiden, was die Gesundheit des Gehirns aktiv beeinträchtigt, wie Rauchen oder mehr Alkohol trinken als empfohlen, da dies das Gedächtnis und die Gedankenverarbeitung über lange Zeiträume beeinträchtigen kann.

Holen Sie sich eine Ausbildung

Die Idee hier ist, ein besseres Gehirn aufzubauen, oder was Dr. Caldwell als „kognitive Reserve“ bezeichnet. Indem Sie Ihre formale Ausbildung erhalten und das Gelernte im Laufe der Zeit weiter lernen und üben, stärken Sie Ihr Gehirn auf dem Weg, fast wie eine Rüstung.

„Je besser Ihr Gehirn ist, desto mehr müssen Sie schöpfen, wenn Sie jemals eine neurodegenerative Erkrankung wie die Alzheimer-Krankheit bekommen sollten“, sagt Dr. Caldwell.

Es ist möglich, dass Sie Ihre kognitiven Fähigkeiten stärken können, wenn Sie sich dazu drängen, wann immer möglich aktiv zu lernen, sodass Ihre Symptome selbst bei Alzheimer möglicherweise später im Leben auftreten oder im besten Fall überhaupt nicht.

Lernen Sie weiter

Es gibt viele Möglichkeiten, wie Sie Ihre Gehirngesundheit verbessern können, und viele erfordern Übung und Aufmerksamkeit für Details. Wenn Sie gleichzeitig Ihre Geschicklichkeit (insbesondere die Fähigkeit, Ihre Hände geschickt zu bewegen) und Ihr Gedächtnis verbessern möchten, können Sie lernen, wie man ein neues Instrument spielt. Wenn Sie Ihr Gedächtnis oder Ihre Sprachkenntnisse verbessern möchten, können Sie an Kreuzworträtseln arbeiten, Gedächtnisverbesserungsspiele oder andere Aktivitäten üben, die auf diesen Gewohnheiten in kleinen Schritten aufbauen.

„Der zugrunde liegende Schlüssel hier ist, zu lernen und sich selbst herauszufordern“, sagt Dr. Caldwell.

Verbessern Sie Ihre Ernährung

Dies geht zurück auf die Vermeidung von allem, was sich negativ auf Ihre Herz- und Gehirngesundheit auswirkt. Die beste Diät, die Sie ausprobieren sollten und die die meisten Ärzte vor allen anderen Diäten empfehlen, ist die mediterrane Diät. Unter seinen vielen Vorteilen hilft es sehr bei der Gesundheit des Herzens und bei Entzündungen.

Stärken Sie Ihr soziales Umfeld

„Die bisherige Literatur deutet darauf hin, dass es nicht nur ein Anzeichen dafür ist, dass Alzheimer auftritt, wenn man sich isoliert“, sagt Dr. Caldwell. „Irgendetwas an der Isolation bringt dich in Gefahr.“

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Dies kann zum Teil daran liegen, dass Sie nicht gezwungen sind, so viel zu denken oder zu handeln, wenn Sie alleine sind, wie Sie es in Situationen tun würden, in denen häufiger Gespräche, Debatten und Meinungsäußerungen stattfinden. Dieser Mangel an intellektueller Stimulation kann die Informationsverarbeitung in Ihrem Gehirn verlangsamen und sich negativ auf Ihre Stimmung auswirken.

„Diejenigen, die keine sozialen Netzwerke haben, können am Ende stärkere Symptome von Dingen wie Depressionen und chronischem Stress haben, die auch Risiken für Alzheimer darstellen“, sagt Dr. Caldwell.

Hörverlust behandeln

Dies ist eines von mehreren Problemen in der Lebensmitte, die unbehandelt das Alzheimer-Risiko erhöhen können. Hörverlust verringert die intellektuelle Stimulation, da Sie auditive Hinweise nicht richtig verarbeiten können. In einigen Fällen könnte dies auch zu einer unbeabsichtigten sozialen Isolation beitragen.

Schon früh ist es üblich, dass Menschen in sozialen Situationen Schwierigkeiten beim Hören haben, wenn Hintergrundgeräusche vorhanden sind. „Die Leute ziehen sich also aus sozialen Situationen zurück und werden isoliert, wodurch sie sich einem anderen Risikofaktor aussetzen“, sagt Dr. Caldwell.

Unterstützen Sie sich

Mit zunehmendem Alter benötigen Sie möglicherweise Support-Tools, die Sie in jungen Jahren nie benötigt haben, wie Listen, Erinnerungen, Notizen und Alarme. Und das ist vollkommen in Ordnung.

„Diese Art von Dingen ist eine andere Möglichkeit, Ihr Gedächtnis zu verbessern, weil Sie aktiv daran arbeiten, Ihre Fähigkeit zu verbessern, sich an Informationen zu erinnern“, sagt Dr. Caldwell.

Frühwarnzeichen für Alzheimer und wann Sie Ihren Arzt aufsuchen sollten

Wenn Sie älter werden, ist es unglaublich normal, eine kleine Vergesslichkeit zu erleben. Leider entwickelt sich Alzheimer in Ihrem Gehirn, lange bevor Symptome überhaupt auftreten, und diese Symptome setzen eher langsam über lange Zeiträume als auf einmal ein. Der Schlüssel hier ist zu erkennen, wie oft Sie Fehlurteile haben und wie ernst eine Situation sein könnte.

Ein wirklich einfaches Beispiel? Vielleicht verlieren Sie einmal Ihre Schlüssel. Das könnte nur ein Ausrutscher sein, der in jedem Alter passieren kann, oder einfach ein Zufall, oder? „Wenn Sie andererseits jeden Tag Ihre Schlüssel verlieren, wenn Sie Ihre Schlüssel verlieren und sie nie finden, ist die Häufigkeit und Schwere dieser Situation ein Zeichen dafür, dass etwas passiert, das Ihr Leben stört“, erklärt Dr. Caldwell.

Andere frühe Anzeichen können sein:

  • Vergessen wichtiger Ereignisse wie Geburtstage oder Jahrestage.
  • Unfähigkeit, sich an kürzliche Gespräche oder Erfahrungen zu erinnern.
  • Erinnert sich oft nicht richtig an bestimmte Details.
  • Häufige Schwierigkeiten, Worte zu finden.
  • Den Namen eines erweiterten Familienmitglieds oder Fernfreunds vergessen.
  • Wenn Sie befürchten, dass Sie frühe Anzeichen von Alzheimer haben, oder wenn Sie sich nicht sicher sind, ob es sich um einfache Vergesslichkeit oder ein ernstes Problem handelt, empfiehlt Dr. Caldwell, sich von Ihrem Gesundheitsdienstleister Ihres Vertrauens beraten zu lassen.

 

„Im besten Fall sprechen Sie mit Ihrem Arzt, machen ein Screening und stellen fest, dass alles in Ordnung ist“, sagt Dr. Caldwell. „Manchmal könnte es etwas sein, das man wie einen Vitaminmangel behandeln kann. Oder Sie stellen vielleicht fest, dass Sie Alzheimer haben, aber zumindest sind Sie dann früher als später auf dem Weg zu Behandlungen und Best Practices in Ihrem Leben.“

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